Skandal Crown Resorts bisa jadi sulit untuk diikuti, terutama bagi mereka yang tidak memiliki waktu atau keinginan untuk membaca pembaruan harian dan menjelajahi internet untuk mengetahui detailnya. Tapi akhir-akhir ini ada banyak pergerakan dari dalam dengar pendapat di New South Wales dan di ruang dewan Crown.

Penting untuk mengetahui apa yang terjadi. Dunia perjudian tentu memperhatikan, karena prosedur Crown – atau ketiadaan – terkait dengan pencucian uang, tindakan dan tanggapannya, semuanya merupakan pelajaran bagi operator perjudian lainnya. Dan semuanya menetes ke pelanggan dengan cara tertentu.

Letusan Skandal

Pada Juli 2019, koalisi media – Sydney Morning Herald, the Age, dan 60 menit – mengungkapkan hasil investigasi enam bulan ke Crown Resorts.

Laporan tersebut mengungkapkan “nafsu untuk mendapatkan keuntungan” di dalam Crown, sebuah “budaya arogan” dari atas ke bawah. Perusahaan mengabaikan banyak ikatan kriminal antara pelanggan dan budaya triad Tiongkok, sampah yang memfasilitasi jaringan narkoba dan upaya perdagangan manusia, serta pencucian uang.

Menurut laporan, operator junket sering bertindak sebagai lintah darat bagi penjudi yang berhutang dan terkadang dilaporkan ke sindikat kejahatan yang berbasis di Asia. Perwakilan Junket mengungkapkan bahwa kontak mereka dengan Crown adalah alasan pekerjaan mereka. Salah satu perwakilannya bahkan dikenal sebagai pemilik rumah bordil, penjudi berisiko tinggi, dan tersangka pedagang seks.

Dari penangkapan karyawan Crown di Tiongkok pada tahun 2016 hingga klaim pemangku kepentingan lama James Packer tentang ketidaktahuan tentang koneksi apa pun antara Crown dan Tiongkok, pengungkapan pada tahun 2019 menghubungkan semuanya.

Pengungkapan, selain semua sumber untuk mendukung temuan laporan tersebut, mendorong banyak entitas pemerintah untuk memulai penyelidikan terhadap Crown.

Haruskah Crown dapat mempertahankan lisensi perjudiannya?

Haruskah Crown diizinkan membuka kasino baru sesuai rencana?

Skandal di Atas Pertanyaan

Sementara laporan yang disebutkan di atas memunculkan banyak pertanyaan dan menghasilkan dorongan yang luar biasa untuk menyelidiki Crown Resorts, itu bukanlah dorongan pertama.

Pada Mei 2019 ketika James Packer, pemegang saham besar di Crown (dan ketua eksekutif hingga Maret 2018), menandatangani perjanjian dengan Melco Resorts. Melco, yang dipimpin oleh Lawrence Ho, ingin membeli 20% saham Crown dari Packer.

Namun, ayah Lawrence, Stanley Ho, telah lama dicurigai memelihara hubungan dengan kelompok kejahatan terorganisir, meskipun tidak ada yang pernah terbukti. Namun, berdasarkan kecurigaan yang diakui secara luas itu, Crown setuju untuk tidak berurusan dengan Ho dalam proyek Barangaroo di Sydney. Ketika Melco memasukkan gambar melalui Packer, regulator keberatan.

Akhirnya, Melco terpaksa membeli hanya 10% di tengah kekacauan, dan Ho menjualnya ke Blackstone Group. Tapi kesediaan Packer untuk membuat kesepakatan dengan Ho di tempat pertama mengangkat alis di NSW ILGA.

Ketika laporan media menyusul berbulan-bulan setelah kesepakatan Melco pertama kali terungkap, ILGA sudah cukup.

Pertama: Pertanyaan Kasino NSW

Semua entitas yang ingin melakukan penyelidikan Crown mereka sendiri setuju bahwa Otoritas Minuman Keras dan Permainan Independen (ILGA) New South Wales akan menjadi yang pertama. Ini menunjuk mantan Hakim Mahkamah Agung Patricia Bergin untuk mengawasi persidangan.

Semuanya berlangsung pada Januari 2020.

Sidang awal pada 21 Januari mengatur panggung untuk penyelidikan, yang difokuskan terutama pada pengaturan panggung dan memperoleh pendapat ahli tentang pencucian uang dan kerangka peraturan. Kesaksian serupa berlanjut pada akhir Februari.

Covid-19 muncul segera setelah itu, dan itu menggagalkan penyelidikan, meskipun untuk sementara.

Penyelidikan dilanjutkan pada akhir Juni, dan sidang berikutnya pada Juli menyelidiki penangkapan karyawan Crown di China. Para ahli menerjemahkan dan menafsirkan hukum Tiongkok, dan pengacara membahas urusan bisnis Crown di Tiongkok. Hingga Agustus, pengacara berdebat tentang beban saksi terkait penangkapan China, kemungkinan penundaan, dan dengar pendapat publik versus pribadi. Komisaris Bergin memutuskan melawan Crown dalam masalah-masalah itu, hanya mencatat bahwa dia akan mempertimbangkan pemeriksaan pribadi berdasarkan kasus per kasus ke depannya.

Audiensi di bulan Agustus berfokus pada persyaratan lisensi, kesesuaian, dan koneksi Crown-Melco.

Kesaksian Menjadi Berita Utama

Pada bulan September, fokus beralih ke tuduhan pencucian uang dan sampah. Salah satu dari banyak penemuan mengejutkan selama persidangan tersebut melibatkan CEO Ken Barton yang mengakui bahwa dia tidak mengetahui rincian junket Suncity yang menerima setoran tunai sampai pengungkapan publik pada tahun 2019. Dia juga tidak mengakui kesadaran akan adanya celah pencucian uang .

Komisaris Bergin berkomentar, “Ini telah mencapai tingkat bencana; itu sangat mengganggu. “

Saat persidangan berlanjut ke bulan Oktober, kesaksian mengungkapkan bahwa loyalitas di antara para eksekutif Crown tampaknya lebih diutamakan daripada keputusan yang sah dan berdasarkan peraturan. Meskipun Packer telah pergi dari struktur organisasi formal selama beberapa tahun, loyalitas karyawan kepadanya tampak penting. CEO Ken Barton bahkan mengirim update harian Packer tentang kejadian Crown, meskipun dia menyangkal komunikasi semacam itu di masa lalu.

Crown juga mengirimkan informasi kepemilikan mengenai informasi rahasia perusahaan ke Melco sebelum menyelesaikan kesepakatan pada Mei. Selain itu, Crown mengungkapkan bahwa setidaknya satu direktur mengetahui dua fakta penting sebelum penangkapan di Tiongkok pada tahun 2016: otoritas Tiongkok bermaksud untuk menindak kasino asing yang memikat warganya, dan polisi Tiongkok menanyai seorang karyawan Crown pada tahun 2015 tentang mengatur tur perjudian ilegal.

Banyak kesaksian berputar di sekitar hierarki dan kontrol di Crown. Direktur non-eksekutif tampaknya memiliki lebih banyak kemampuan pengambilan keputusan daripada manajemen perusahaan. Selain itu, perusahaan swasta Packer memperoleh keuntungan finansial dari beberapa konsultasi itu.

Kesaksian yang telah lama ditunggu dari Packer

Kesaksian Packer sendiri selama minggu pertama bulan Oktober memiliki tajuk utama tersendiri.

Dia mengakui mengirim email yang mengancam kepada seseorang yang membantunya mengubah Crown menjadi perusahaan swasta. Packer menyesali perilaku itu dan menyalahkan gangguan bipolar-nya, sesuatu yang ia harap bisa diberitahukan kepada pemegang saham lebih awal.

Packer membantah mengetahui staf Crown melakukan sesuatu yang ilegal di China, mengatakan bahwa nasihat hukum yang buruk adalah penyebabnya. “Ini kegagalan dalam kepatuhan,” katanya.

Lebih buruk lagi, bagaimanapun, adalah klaimnya bahwa dia “lupa” bahwa Crown dilarang berhubungan dengan rekan Stanley Ho mana pun. Ketika dia memfasilitasi kesepakatan Melco-Drown, dia berasumsi bahwa tim hukum Crown akan “menanggung semua kemungkinan”.

Seiring berlalunya minggu kesaksian, Packer mengakui bahwa dia mungkin perlu menjual sahamnya di Crown agar perusahaan dapat mempertahankan lisensinya. Dia juga mengatakan dia tidak akan pernah lagi menjadi anggota dewan direksi karena tuduhan yang dia tangani dengan penjahat adalah “pengalaman yang sangat mengejutkan.”

Bergin menyarankan bahwa “beberapa perubahan serius perlu dilakukan”.

Langkah selanjutnya

Berbicara tentang Komisaris Bergin, nasib perizinan Crown di NSW ada di mejanya. Dia sekarang harus mempertimbangkan semua kesaksian tahun 2020, semua informasi yang dikumpulkan, dan menentukan langkah selanjutnya.

Kekuasaannya berkisar dari kemampuan untuk merekomendasikan pencabutan lisensi atau pedoman baru untuk diterapkan oleh Crown. Aman untuk berasumsi bahwa tuduhan dan kesaksian yang terkadang mengejutkan akan menginspirasi beberapa perintah perubahan, setidaknya.

Crown sudah mengambil beberapa langkah. Sebelumnya pada bulan Oktober, perusahaan mengumumkan penghentian semua aktivitas junket hingga Juni 2021. Crown juga mempekerjakan mantan anggota Komisi Intelijen Kriminal Australia untuk membantu memperketat kontrol pencucian uang. Ini mengakhiri perjanjian untuk berbagi informasi rahasia dengan Packer. Wakil Ketua John Horvath setuju untuk mundur. Direktur John Alexander pensiun.

Pemegang saham juga angkat bicara, menuntut perubahan. Satu tindakan yang mereka lakukan adalah memberikan suara menentang gaji eksekutif, yang dapat mengakibatkan pencopotan dewan direksi Crown. Pemegang saham telah menyatakan keprihatinan yang ekstrim atas penangkapan karyawan Crown yang mungkin dapat dicegah dan ketidaktahuan mereka – berpura-pura atau sebaliknya – tentang sampah.

Pemegang saham juga memberikan suara menentang resolusi untuk mengadopsi laporan remunerasi. Menurut Reuters, jika mereka melakukannya dua tahun berturut-turut, mereka akan diizinkan untuk secara resmi meminta resolusi untuk menghapus seluruh dewan.

Lebih Banyak Investigasi Akan Datang

Saat semua orang menunggu hasil penyelidikan NSW ILGA, penyelidikan lain menunggu Packer dan semua orang di Crown Resorts.

Komisi Sekuritas dan Investasi Australia (ASIC) mungkin menjadi yang berikutnya. Kepala layanan keuangan dan regulasi korporatnya, Cathie Armor, mengatakan mereka sedang memantau penyelidikan NSW. “Kami telah melihat laporan bahwa mungkin ada rujukan ke kami.” Jika demikian, ASIC akan menangani masalah tersebut.

Komisi Victoria untuk Peraturan Perjudian dan Minuman Keras (VCGLR) memberikan pemberitahuan kepada Crown bahwa ia akan melakukan penyelidikannya sendiri. Pada titik ini, tanggung jawab ada pada Crown untuk menunjukkan mengapa regulator tidak boleh mengambil tindakan disipliner terkait dengan ketidakpatuhan terhadap peraturan.

Di tingkat federal, Pusat Laporan dan Analisis Transaksi Australia (AUSTRAC) mengidentifikasi potensi ketidakpatuhan terhadap undang-undang pencucian uang. Tuduhan termasuk kegagalan yang berkaitan dengan uji tuntas pelanggan dan program anti pencucian uang dan pendanaan kontraterorisme. Lisensi Crown Melbourne dipertaruhkan. Investigasi penegakan hukum formal sedang dilakukan.

Rose Varrelli

Rose Varrelli selalu bersemangat tentang kasino online, karena dia telah menjadi pemain di berbagai tempat selama bertahun-tahun. Rose mengubah pengetahuan dan wawasan pribadinya menjadi karier menulis. Dia bertujuan untuk memberi pembaca berita paling mutakhir dan informatif di dunia kasino online!